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La evolución de Clinton en el tema de derechos LGBT

La evolución de Clinton en el tema de derechos LGBT

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Durante su primera carrera por la presidencia en el 2008, Hillary Clinton tuvo la oportunidad de convertirse en líder indiscutible del movimiento de derechos de los homosexuales.

Mientras se preparaba para un foro en la cadena de TV Logo, orientada al público gay, se acercó a su amiga Hilary Rosen, una consultora política lesbiana. Rosen expresó su frustración de que tantas figuras políticas se opusieran a legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo, y desafió a Clinton para hablar a favor de una comunidad que la había apoyado firmemente. Clinton se negó.

“Estoy luchando con cómo podemos apoyar esto desde un contexto religioso y de familia”, fueron las palabras de Clinton a Rosen. Clinton sólo quería saber la mejor manera de explicar su posición.

El intercambio fue doloroso para Rosen, que había conocido a Hillary Clinton desde que trabajaron en temas de infancia juntas en los ochenta. “Lo tomamos como algo personal”, dijo Rosen. “Tratamos de no hacerlo, porque es política, pero en este caso, la política es personal”.

Clinton finalmente llegó a donde sus amigos querían que fuera, a pesar de que su cambio de actitud se produjo cuando el riesgo político había desaparecido —cerca de un año después de los cambios similares entre el presidente Barack Obama y el vicepresidente Joe Biden.

Este año, como la candidata demócrata a la presidencia, se presenta como una enérgica defensora de la agenda LGBT y una partidaria plena del derecho al matrimonio entre personas del mismo sexo. El grupo de derechos de los homosexuales más importante del país, Human Rights Campaign, le dio su aprobación a principios de la campaña y la abanderó con su causa.

La ruta de Clinton al llegar a este punto frustró a muchos de sus partidarios. Aunque la mayoría de los políticos nacionales han sido lentos para evolucionar acerca del matrimonio gay, el manejo de Clinton fue particularmente triste para algunos activistas porque habían esperado más. Clinton y su marido, Bill, habían destacado por ser de los primeros en ver a la comunidad gay como grupo de interés y una base de donantes —sin embargo, no estaban dispuestos a apoyar a la comunidad en uno de sus mayores problemas con relación a sus derechos civiles.

“Se puede ver la manera en que ha aprovechado su influencia a favor de las mujeres, los niños y otros temas”, dijo Alan van Capelle, exdirector del Empire State Pride Agenda.

El enfoque de Clinton con el matrimonio del mismo sexo ilustra la cautela que ha llegado a definir su carrera política. Refleja un desafío central para la candidata, que junto con su marido ayudó a dar forma a una era de política diseñada para atraer a los votantes culturalmente conservadores, pero ha tenido problemas para adaptarse a una generación de demócratas de izquierda.

Cuando Bill Clinton buscó la nominación en 1992, los activistas LGBT estaban dispuestos a alinearse con Clinton. La comunidad tenía una relación tensa con el candidato demócrata anterior, Michael Dukakis, a quien interrumpieron en un evento cuando dijo que no veía la necesidad de emitir una orden que prohíbe la discriminación contra los homosexuales.

Bill Clinton trató de incluir a la comunidad como parte de su coalición. Emocionó a cientos cuando habló en un evento para recaudar fondos LGBT en la discoteca Palace en West Hollywood.

Él habló sobre el aumento de los fondos para la investigación del Sida y poner fin a la discriminación contra los homosexuales. La mayor provocación fue su promesa inequívoca de levantar la prohibición de las personas homosexuales que sirven en el ejército. No habló sobre el matrimonio.

Mientras Bill Clinton se centraba en la política, Hillary Clinton desarrolló amistades con activistas LGBT. Ella habló con parejas del mismo sexo acerca de sus hijos y compartió historias de paternidad. Reconocía con una sonrisa si veía a sus staffers tomados de la mano con sus parejas en su iglesia y estaba cómoda pidiendo detalles acerca de las relaciones.

La noche anterior, Roberta Achtenberg, entonces miembro de la Junta de Supervisores de San Francisco, fue programada para hacer historia en la Convención Nacional Demócrata de 1992 como la primera persona abiertamente lesbiana en hacer frente a la reunión; Hillary Clinton pidió que diera una charla. “Estoy totalmente de tu lado”, Achtenberg recuerda las palabras de Clinton.

En 1993, las relaciones comenzaron a deshilacharse. Los miembros del Congreso y funcionarios militares discutían el levantamiento de la prohibición de los homosexuales en el ejército. Muchos estrategas pensaron que el presidente no tenía el capital político para sacar adelante su idea y tuvo que hacer concesiones. El resultado fue la política de “no preguntar, no decir”, que permitió a los homosexuales servir en las fuerzas armadas, siempre y cuando no fueran explícitos sobre su orientación sexual.

Los que hablaron con Hillary Clinton en el momento dicen que animó a su marido a encontrar más apoyo en el Congreso. Pero era poco lo que podía hacer. “Bill sabía que el tema estaba políticamente perdido”, escribió más tarde en su autobiografía del 2003, Living History.

Tres años más tarde, el presidente se enfrentó a otra cuestión relacionada con los derechos de los homosexuales. Los legisladores elaboraron una legislación que obligaba al gobierno federal a reconocer sólo el matrimonio heterosexual. La preocupación de algunos estrategas de la Casa Blanca era que si Clinton no daba marcha atrás a la legislación, podría perder el apoyo de los centristas que le habían ayudado a llegar a la Casa Blanca en primer lugar.

Hillary Clinton se quedó prácticamente fuera de estas discusiones. Sin embargo, algunos activistas homosexuales esperaban que ella fuera su voz en el ala oeste.

Rosen preguntó a Clinton si podía ayudarla a cambiar la postura de su marido. Hillary Clinton no fue receptiva, recuerda, porque pensaba que tenía que estar del lado de su marido mientras tomaba decisiones difíciles.

“Nadie dijo que iba a ser fácil”, le dijo Rosen, “pero los políticos tienen que tomar decisiones. Alguien tiene que ser el primero”.

Cuando el presidente firmó la ley DOMA, los activistas estaban lívidos. “Fue como una daga en el corazón”, refleja Rosen. “Y en ese momento, apoyar su reelección se hizo muy difícil”.

Con el puntero republicano amenazando con quitar fondos para la investigación del Sida, los Clinton ofrecían la mejor oportunidad de tener alguna influencia. Rosen y otros activistas de derechos de los homosexuales esperaban que Hillary Clinton pudiera hacer algo cuando empezó su campaña por el Senado.

El oponente de Clinton, el alcalde de Nueva York Rudolph Giuliani, había hecho incursiones con la afluente comunidad gay de la ciudad, oponiéndose a la prohibición de los militares abiertamente homosexuales. Clinton hizo lo mismo, anunciando en una recaudación de fondos en el estudio de arte en Soho, que ella también estaba en contra del “no preguntar, no decir”.

“La aptitud para servir debe basarse en la conducta de un individuo, no en su orientación sexual”, dijo Clinton en un comunicado la noche siguiente. Un mes más tarde, demostró los límites de su apoyo a los derechos LGBT, declarando que ella no estaba dispuesta a apoyar el matrimonio legalizado.

Giuliani se retiró de la carrera, pero el apoyo a la comunidad gay por parte de Clinton continuó. Ella habló a favor de las uniones civiles, para que lograran un estatus legal igual que el matrimonio, así como de esfuerzos para poner fin a la discriminación contra los homosexuales en el trabajo.

En junio del 2000, caminó a lo largo de la Quinta Avenida detrás de un hombre en patines vestido sólo con una tanga y otro en un tutú rosado. Saludando junto a los espectadores mientras gritaba “os amo”, Clinton se convirtió en la primera esposa de un presidente en marchar en el estridente desfile del orgullo gay de la ciudad. Sin embargo, mientras ella celebraba las relaciones del mismo sexo, algunos activistas en Nueva York estaban perdiendo la paciencia.

En el 2004, el alcalde de San Francisco inició la aprobación de licencias de matrimonio para parejas del mismo sexo. Los tribunales de Massachusetts habían respaldado el derecho al matrimonio. El presidente George W. Bush pidió una enmienda constitucional que prohíbe el matrimonio entre homosexuales, robusteciendo una base conservadora que le ayudaría a asegurar un segundo mandato.

Clinton aseguró que se opuso a la modificación de la Constitución, pero dijo en un discurso en el Senado que se “sintió ofendida por cualquier persona que podría haber sugerido que aquellos de nosotros que nos preocupamos por que se modifique la Constitución estamos menos comprometidos con la santidad del matrimonio o al principio básico fundamental que existe entre un hombre y una mujer”.

El acto perpetuo de Clinton de buscar el equilibrio puso nerviosos a algunos partidarios.

Cuando Clinton comenzó a realizar eventos para recaudar fondos para su campaña de reelección al Senado en 2006, Van Capelle instó a los donantes homosexuales a retener sus cheques porque “ella no se los ganó”.

“Si un grupo ambiental me (hubiera) pedido que escribiera un cheque para Hillary lo haría, y si el grupo de derechos reproductivos me lo pidiera, lo haría”, dijo Van Capelle. “Había una extraña relación entre los políticos y la recaudación de fondos, y pensaron que podían usar a activistas LGBT como un cajero automático y no queríamos ser parte de eso. Pensé que sería un mal ejemplo. Lo que decía era que podría hacer lo mínimo posible en ese momento y obtener nuestro apoyo”.

La posición de Clinton se ablandaba. Apoyó a estados que legalizaron el matrimonio del mismo sexo. En cuanto a su posición con respecto a la prohibición federal, su personal señaló que su posición estaba en un “estado de la evolución”.

Rosen dijo que pidió a Clinton que dejara de discutir el matrimonio en términos religiosos. La posición parecía dogmática e inflexible, dijo Rosen. “La animé a que simplemente dijera que no estaba totalmente cómoda con ello”, dijo.

Algunos de los aliados de Hillary Clinton trataron de evitar el tema por completo. Allida Black, historiadora y amiga de muchos años, dijo que optó por centrar sus conversaciones con Clinton en apoyar políticas que permitieran a los homosexuales visitar a sus parejas en el hospital o enterrar a sus seres queridos fallecidos. Sin embargo, Black dijo que nunca dudó de que Clinton respetara su relación con su pareja, Judy. “Podías confiar en ella por la forma en que nos trató”, dijo Black.

Jason Collins, un jugador de baloncesto profesional que se hizo amiga de Chelsea Clinton mientras vivía en Wilbur Hall con ella en la Universidad de Stanford, se maravilló de lo cómodos que Bill y Hillary bailaban entre las parejas homosexuales en una fiesta que Chelsea ofreció en el West Village para celebrar su cumpleaños 30.

“Chelsea mantuvo un círculo interno diverso”, dijo Collins, “y ustedes saben que probablemente tuvo un efecto en el pensamiento de sus padres”.

Cuando Collins decidió que estaba listo para convertirse en el primer gran atleta profesional en salir del clóset en el 2013, se reunió con Bill y Hillary Clinton para buscar consejos.

“Va a llegar un momento en el que todo va a ir tan rápido que sentirás como si estuviera en movimiento a 1 millón de kilómetros por segundo”, Collins recuerda las palabras de Hillary Clinton. “En esos momentos, sólo respira hondo, y sigue adelante”.

Como secretaria de Estado, Clinton permitió a parejas del mismo sexo de funcionarios del servicio exterior los mismos beneficios de viaje que las parejas casadas. Dio además un discurso en Ginebra en el 2011, donde decía: “Los derechos de los homosexuales son derechos humanos y los derechos humanos son derechos de los homosexuales”, un eco del discurso de los derechos de las mujeres que había propuesto en China como primera dama.

Para mayo del 2012, cuando las encuestas mostraron que más de la mitad del país apoyaba el matrimonio, los altos demócratas comenzaron a indicar su apoyo.

Biden declaró en una entrevista que estaba “absolutamente cómodo” con el matrimonio del mismo sexo. Obama siguió poco después, diciendo que “las parejas del mismo sexo deberían poder casarse”. Clinton se quedó en silencio.

Chad Griffin, el director ejecutivo de Human Rights Campaign, dijo que presionó a Clinton en privado para cambiar su postura. Griffin, que se crió en Hope, Arkansas, escribiendo cartas a la entonces primera dama, Hillary Clinton, dijo que su resistencia a los matrimonios del mismo sexo era “muy dura”.

Meses después de la declaración de apoyo de Obama, Griffin se encontró con Clinton en un tren de pasajeros de Nueva York a Washington. Ella le dijo que quería sus ideas sobre la mejor manera de mostrar su apoyo al matrimonio entre personas del mismo sexo.

Griffin dijo que había sabido por mucho tiempo que iba a entrar en razón, pero “el momento se sintió como un alivio”.

En el 2013, ante el Tribunal Supremo anulando una parte clave de la ley DOMA, Clinton dio a conocer un video con Human Rights Campaign afirmando que ella había conciliado sus sentimientos. Ella apoyaba totalmente el matrimonio.

Black, ahora recaudadora de fondos para Clinton, sólo sonrió al ver el video de Clinton. Pero ella sabía qué estaba por venir. Después de casarse con su pareja, Judy, en abril del 2012 —casi un año antes del anuncio de Clinton— Black llegó a casa y se encontró con una nota adjunta a su puerta. Era de Clinton.

Por El Economista

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